Αναζήτηση άγριων δέντρων κακάο με σκοπό τη βιωσιμότητα των καλλιεργειών

Αναζήτηση άγριων δέντρων κακάο με σκοπό τη βιωσιμότητα των καλλιεργειών

Το δέντρο του κακάο, από όπου προέρχεται η σοκολάτα, είναι πολύ παλαιότερο από ό,τι θεωρούσαν οι επιστήμονες έως τώρα. Σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις, οι εξελικτικές ρίζες του απλώνονται 10 εκατομμύρια χρόνια στο παρελθόν.

Οι ερευνητές από διάφορες χώρες, με επικεφαλής τον Βρετανό βοτανολόγο δρα Τζέημς Ρίτσαρντσον του Βασιλικού Βοτανικού Κήπου του Εδιμβούργου, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό οικολογίας και βιολογίας “Frontiers in Ecology and Evolution“, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το δέντρο του κακάο (Theobroma cacao) είναι ένα από αρχαιότερα είδη του γένους Theobroma. Εμφανίσθηκε πριν από περίπου 10 εκατ. χρόνια στην περιοχή του Αμαζονίου και των ‘Ανδεων της Νότιας Αμερικής.

Βασικό πρόβλημα, όπως και με άλλα αγροτικά προϊόντα (π.χ. η μπανάνα), είναι ότι οι απανταχού καλλιέργειες κακάο είναι γενετικά όμοιες, άρα ευάλωτες στις ασθένειες και στα παράσιτα. Η έλλειψη γενετικής ποικιλομορφίας, σε συνδυασμό με την κλιματική αλλαγή, απειλεί τη βιωσιμότητα της βιομηχανίας κακάο και σοκολάτας.

Όμως η νέα έρευνα δημιουργεί ελπίδες για το μέλλον. Γι’ αυτό, οι ερευνητές ετοιμάζουν μεγάλη αποστολή στη Νότια Αμερική για να συλλέξουν όσα περισσότερα δείγματα ποικιλιών άγριων δέντρων κακάο μπορέσουν. Αυτές οι άγριες ποικιλίες του κακάο μπορούν να διασταυρωθούν με τις αγροτικές καλλιέργειές του κακάο, ώστε να το καταστήσουν μελλοντικά πιο ανθεκτικό στις ασθένειες και στην κλιματική αλλαγή.

Σχετικά άρθρα: