Πώς θα επηρεάσει η άνοδος της οξύτητας των ωκεανών τους καρχαρίες

Πώς θα επηρεάσει η άνοδος της οξύτητας των ωκεανών τους καρχαρίες

Η αύξηση της συγκέντρωσης διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα και η επακόλουθη άνοδος της οξύτητας των ωκεανών αναμένεται να δημιουργήσει σοβαρά προβλήματα στην όσφρηση των καρχαριών, σύμφωνα με έρευνα του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Τζόρτζια στην Ατλάντα.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν σε πείραμα το είδος καρχαρία Mustelus canis, θέλοντας να εξετάσουν την αντίδραση στην αυξημένη οξύτητα ενός ζώου που βασίζεται σε τόσο μεγάλο βαθμό στην όσφρησή του.

Οι καρχαρίες εκτέθηκαν στη μυρωδιά καλαμαριού, μίας από τις αγαπημένες τροφές τους, μέσα σε πισίνες με διαφορετικά επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα, το οποίο αυξάνει την οξύτητα του νερού. Στις πισίνες με τα σημερινά επίπεδα οι καρχαρίες εντόπισαν αμέσως τη μυρωδιά και επιτέθηκαν στην πηγή εκπομπής της. Όταν η συγκέντρωση διοξειδίου του άνθρακα αυξήθηκε στα επίπεδα που προβλέπεται να φτάσει σε 50 χρόνια, οι καρχαρίες κολύμπησαν προς τη σωστή κατεύθυνση αλλά επιτέθηκαν λιγότερο αποφασισμένα. Στα προβλεπόμενα επίπεδα για το 2100, οι καρχαρίες σταμάτησαν πρακτικά να προσελκύονται από την πηγή της μυρωδιάς.

Οι ερευνητές ελπίζανε πως οι καρχαρίες θα ήταν περισσότερο ανθεκτικοί στις αλλαγές του διοξειδίου του άνθρακα, καθώς στο μακρινό παρελθόν ζούσαν σε πολύ πιο όξινα νερά.

«Οι καρχαρίες είναι σαν ζωντανά απολιθώματα, δεν έχουν αλλάξει σχεδόν καθόλου για εκπληκτικά μεγάλο χρονικό διάστημα», δήλωσε η Ντανιέλ Ντίξον, επικεφαλής της μελέτης. «Έχουν ξαναδεί αυτά τα επίπεδα, αλλά τώρα η αλλαγή γίνεται τόσο γρήγορα που δεν προλαβαίνουν να προσαρμοστούν», πρόσθεσε. Εξάλλου οι καρχαρίες εμφανίστηκαν πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια, ενώ το πρώτο δέντρο εμφανίστηκε στον πλανήτη πριν από 350 εκατομμύρια χρόνια.

Η ερευνητική ομάδα χρησιμοποίησε μετριοπαθείς προβλέψεις για το πείραμα, σημειώνοντας ότι αν επαληθευτούν τα πιο δυσοίωνα σενάρια τότε οι καρχαρίες θα αντιμετωπίσουν σοβαρά προβλήματα πολύ πριν το 2100.

ΝΑΥΤΕΜΠΟΡΙΚΗ