Καλιφόρνια: 12 εκατ. δέντρα δεν άντεξαν στην ξηρασία το τελευταίο έτος

Καλιφόρνια: 12 εκατ. δέντρα δεν άντεξαν στην ξηρασία το τελευταίο έτος

Περίπου 12 εκατομμύρια δέντρα σε όλη την Καλιφόρνια χάθηκαν το τελευταίο έτος, λόγω των ακραίων συνθηκών ξηρασίας, σύμφωνα με μια εναέρια έρευνα που πραγματοποιήθηκε στα μέσα Απρίλη από τη Δασική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Υπάρχει πολύ υψηλή θνησιμότητα, έντονος αποχρωματισμός στα πεύκα, καθώς και βελανιδιές που υποφέρουν», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας Τζέφρι Μουρ.

Ο Μουρ ήταν μέρος μιας ομάδας που πραγματοποίησε οπτική έρευνα των δέντρων, χρησιμοποιώντας ένα ψηφιακό σύστημα χαρτογράφησης κατά τη διάρκεια πτήσης με αεροσκάφος 300 μέτρα πάνω από το έδαφος.

Η επιβίωση ενός δέντρου εξαρτάται συχνά από την εγγύτητά του με άλλα δέντρα, σύμφωνα με τον Μουρ.

«Πολλά δέντρα ανταγωνίζονται για όλη τη διαθέσιμη υγρασία που υπάρχει σε μια κατάσταση ξηρασίας. Όταν υπάρχουν πάρα πολλά δέντρα σε μια περιοχή, τότε η επιβίωση γίνεται δύσκολη για όλα τα δέντρα», πρόσθεσε ο Μουρ.

Στη νότια Καλιφόρνια, οι ερευνητές σάρωσαν περισσότερα από 4,2 εκατομμύρια στρέμματα, όπου υπολόγισαν ότι χάθηκαν περίπου 2 εκατομμύρια δέντρα. Χτενίζοντας άλλα 4,1 εκατομμύρια στρέμματα στη νότια πλευρά της οροσειράς Σιέρα Νεβάδα, ανακάλυψαν την απώλεια περίπου 10 εκατομμυρίων νεκρών δέντρων. Οι μετρήσεις έγιναν σε σύγκριση με τα νούμερα που προέκυψαν από παρόμοιες έρευνες τον Ιούλιο του 2014, ενώ δε μετρήθηκαν είδη δέντρων που δεν ήταν δυνατό να εξακριβωθεί αν μαράθηκαν ή απλά βρίσκονταν σε διαδικασία ανανέωσης του φυλλώματός τους.

Μεγάλα δέντρα, όπως το τοπικό πεύκο, είναι σημαντικά για την αποθήκευση του άνθρακα και μπορούν επίσης να παρέχουν τροφή και ενδιαιτήματα για διάφορα είδη, όπως σκίουρους, ελάφια και πουλιά.

Αυτά τα νεκρά δάση θα είναι πιο επιρρεπή σε κάθε τύπο πυρκαγιάς και μπορούν να επηρεάσουν την ποιότητα των υδάτων καθώς μέσω των πλημμυρών θα καταλήγουν περισσότερα σωματίδια στα ποτάμια και ρέματα.

Περίπου το 67 τοις εκατό της Καλιφόρνια παραμένει σε «ακραία» ή «εξαιρετική» ξηρασία, και οι συνθήκες αναμένεται να επιδεινωθούν καθώς πλησιάζουν οι θερινοί μήνες.