Το «σύνδρομο ερήμωσης αστεριών», απειλή για το οικοσύστημα

Το «σύνδρομο ερήμωσης αστεριών», απειλή για το οικοσύστημα

Ένας κοινός ιός ο οποίος μεταλλάχτηκε με την πάροδο του χρόνου προκάλεσε το θάνατο σε εκατομμύρια αστερίες του βόρειου Ειρηνικού Αμερικής.

Ο συγκεκριμένος ιός σχετίζεται με τον παρβοϊό που επηρεάζει τα σκυλιά, και έχει τόσο σοβαρές επιπτώσεις που οι επιστήμονες αποκαλούν την ασθένεια «σύνδρομο ερήμωσης αστεριών».

Οι αστερίες χάνουν σταδιακά κάποια από τα άκρα τους και κάποια άλλα υφίστανται κακώσεις και εκδορές. Ο αστερίας καταλήγει να αποσυντίθεται και να γίνεται ένας σωρός λευκής μάζας.

Η μείωση του πληθυσμού των αστεριών έχει ήδη αρχίσει να επηρεάζει αρνητικά το οικοσύστημα.

Τα μύδια, για παράδειγμα, τα οποία τρώνε οι αστερίες έχουν αυξηθεί σε πολύ μεγάλο βαθμό και κυριαρχούν σε διάφορα σημεία του ωκεανού. Οι αχινοί βρίσκονται επίσης σε άνοδο, και καταστρέφουν διάφορους βιοτόπους φυκιών, οι οποίοι φιλοξενούν πολυάριθμα είδη.

Γενικότερα οι υψηλότερες θερμοκρασίες λόγω της κλιματικής αλλαγής, επιτρέπουν σε βακτήρια και ιούς να πολλαπλασιάζονται γρηγορότερα, ενώ ταυτόχρονα προκαλούν στρες στους αστερίες το οποίο αποδυναμώνει το ανοσοποιητικό τους σύστημα. Αυτές είναι οι ιδανικές συνθήκες για την εξάπλωση ασθενειών στους αστερίες.

Οι ερευνητές αισιοδοξούν ότι κάποιοι από τους αστερίες θα καταφέρουν να επιζήσουν, θα εξαπλωθούν πάλι στην περιοχή και θα κάνουν γερούς απογόνους οι οποίοι θα έχουν ανοσία στον θανατηφόρο ιό.

ΣΚΑΪ